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NICOTINA Vs COVID-19

En los últimos días científicos de todo el mundo han puesto su punto de mira en la nicotina como hipótesis de ser una potente herramienta en la prevención y tratamiento de la covid-19.

La baja incidencia en los fumadores ya fue advertida por los investigadores chinos, el número de fumadores hospitalizados era extrañamente bajo (según datos publicados, por ejemplo, en un artículo de ‘The Lancet’), sobre todo para un país en el que más de la mitad de la población masculina es adicta al tabaco.

Un equipo de especialistas franceses del principal hospital de París, La Pitié-Salpêtrière, uno de los mayores complejos médicos y de investigación en Europa, observó además con extrañeza que hubiera relativamente pocos casos de Covid-19 graves entre la población carcelaria y entre los pacientes de hospitales psiquiátricos, colectivos con alto índice de tabaquismo

La posible explicación sería que la nicotina se une al receptor ACE2 de las células, justo la puerta de entrada del coronavirus en nuestro cuerpo, impidiendo que el SARS-CoV-2 utilice esa entrada y nos infecte.

Este trabajo está firmado por el eminente neurobiólogo Jean Pierre Changeux, publicado en Qeios aunque no deja de ser una hipótesis, no hay revisión por pares, pero la correlación covid&nicotina alerta a toda la comunidad científica.

Por su parte, el ministerio de Sanidad francés ha dado luz verde a un ensayo clínico en el que se colocarían parches de nicotina a tres grupos diferentes, con dosis también distintas: al personal médico, para ver si les protege; a pacientes hospitalizados, para comprobar si los síntomas disminuyen, y a los pacientes graves que están en cuidados intensivos, para verificar si la inflamación de sus pulmones se atenúa. Los médicos creen que la presencia de nicotina podría hacer disminuir la respuesta inmunitaria excesiva que caracteriza los casos más graves de la Covid-19 y que puede llevarles a la muerte.

Francia se ha visto obligada a limitar la venta de productos con nicotina mientras estudia su efectividad como un posible inhibidor del virus con objeto de evitar el desabastecimiento debido a que “se han agotado los parches de nicotina en las farmacias.

Desde España, los profesores Alberto Nájera y Jesús González, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Castilla-La Mancha, iniciaron una investigación en febrero cuando comprobaron que los fumadores hospitalizados no llegaban ni al 5%

Nájera y González piensan que la acción de la nicotina es inhibir el neurotransmisor que activa la respuesta inflamatoria, Mientras que Changeux y su equipo creen que la nicotina impide que el virus entre en las células y, por lo tanto, infecte a los fumadores. En otras palabras según el estudio francés la nicotina impide que te infectes y según el estudio español la nicotina no impide que te infectes pero si que enfermes, o como mínimo de manera severa

Otro proyecto español se dispone a estudiar a fondo la relación entre nicotina y el SARS-CoV-2. Dos grupos de investigación de la Universidad Internacional de Cataluña (UIC), liderados por el microbiólogo Josep Clotet y por el epidemiólogo José María Martínez, también se fijaron hace dos meses en los extraños datos procedentes de China y, al conocer que la proteína ACE2 era la vía de entrada del covid-19 en las células, revisaron los estudios previos que ya recogían la interacción de la nicotina con este receptor.

Los investigadores de la UIC cuentan, además, con otro elemento para sustentar su hipótesis: un estudio epidemiológico con los datos de incidencia del coronavirus en los países de la Unión Europea correlacionados con la prevalencia de consumo de tabaco. “Aquellos países que sufren más tabaquismo se han visto menos atacados por el covid-19″, apunta. Dentro de España han realizado el mismo análisis por comunidades autónomas y la correlación también es significativa. Ninguno de estos dos estudios está publicado y además, “son observacionales y tienen muchas limitaciones”, reconoce, pero se trata de un indicio más.

Entre tanto el Dr. Konstantinos Farsalinos, en otro estudio,  advierte que esta hipótesis ya fue apuntada por él con anterioridad a los estudios franceses y españoles.

No cabe duda que falta dar evidencia científica a todas estas hipótesis y estudios observacionales, pero no deja de ser una esperanza a la solución de la pandemia que está asolando el mundo.

Desde UPEV queremos recordar que el tabaco mata a 8 millones de personas al año, pero no estamos hablando de tabaco, estamos hablando de nicotina, que es precisamente uno de los ingredientes presentes en los líquidos de los vaporizadores personales, de forma opcional. El vapeo es considerada una forma de suministro de nicotina efectiva y como mínimo un 95% menos nociva que el tabaco. Si bien es cierto que hay muchas opciones para el suministro de nicotina a la población, el vapeo puede ser una alternativa para los fumadores que no pueden dejar su adicción. Desde Nueva Zelanda Eliana Rubashkyn directora científica de una laboratorio farmacéutico de Auckland y directora científica de varias organizaciones que promueven la reducción del daño incide en que vapear sales de nicotina es la clave contra el covid-19


Fuentes:

Vozpopuli

La Vanguardia

El Confidencial

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